Confraria Floydstock: Morreu a atriz e cantora Nichelle Nichols, a tenente Uhura de “Star Trek”

segunda-feira, 1 de agosto de 2022

Morreu a atriz e cantora Nichelle Nichols, a tenente Uhura de “Star Trek”

Ela ajudou a inovar na TV ao mostrar uma mulher negra em posição de autoridade e que compartilhou com William Shatner um dos primeiros beijos inter-raciais no horário nobre da televisão americana.

Nichelle Nichols, uma atriz cujo papel como chefe de comunicação Uhura na franquia original “Star Trek” nos anos 1960 ajudou a inovar na TV ao mostrar uma mulher negra em uma posição de autoridade e que dividia com o protagonista William Shatner uma das primeiros beijos interraciais no horário nobre da televisão americana, morreu em 30 de julho em Silver City, N.M. Ela tinha 89 anos.

Seu filho, Kyle Johnson, anunciou a morte no Facebook. Seu ex-agente Zachery McGinnis também confirmou a morte, mas não deu mais detalhes. A Sra. Nichols teve um derrame em 2015.

Na noite passada (sábado, 30 de julho), minha mãe, Nichelle Nichols, sucumbiu por causas naturais e veio a falecer. Sua luz, de qualquer forma, como as antigas galáxias que agora estão sendo vistas pela primeira vez, vai continuar para nós e para que as futuras gerações a aproveitem, aprendam com ela e se inspirem. Sua vida foi bem vivida e foi um modelo para todos nós.

Nichols, uma dançarina escultural e cantora de boate, teve alguns créditos de atuação quando foi escalada para “Star Trek”. Ela disse que via a série de TV como um "bom trampolim" para o estrelato da Broadway, dificilmente prevendo que um show de ficção científica de baixa tecnologia se tornaria um marco cultural e lhe traria um reconhecimento duradouro.

Star Trek” quebrou barreiras de muitas maneiras. Enquanto outros programas de rede da época ofereciam bruxas domésticas e cavalos falantes, “Star Trek” trazia contos alegóricos sobre violência, preconceito e guerra, os problemas sociais da época, sob o disfarce de uma aventura intergaláctica do século 23. O show contou com membros do elenco negros e asiáticos em papéis coadjuvantes, mas ainda assim visíveis e não estereotipados.

A Sra. Nichols trabalhou com o criador da série Gene Roddenberry, seu antigo amante, para imbuir Uhura de autoridade, uma mudança marcante para uma atriz negra da TV quando “Star Trek” estreou na NBC em 1966. Quando adolescente, ela gritou para sua família: “Venha rápido, venha rápido. Há uma senhora negra na televisão e ela não é empregada!

Na ponte da nave estelar Enterprise, em um minivestido vermelho que lhe permitia exibir as pernas de dançarina, Nichols se destacou entre os oficiais que eram todos homens. Uhura foi apresentado com naturalidade como o quarto no comando, exemplificando um futuro esperançoso quando os negros desfrutariam de plena igualdade.

O programa recebeu críticas e classificações medianas e foi cancelado após três temporadas, mas se tornou um dos pilares da TV na distribuição. Uma animação “Star Trek” foi ao ar no início dos anos 1970, com a Sra. Nichols dublando Uhura. Comunidades de fãs conhecidos como “Trekkies” ou “Trekkers” logo irromperam em convenções de grande escala onde eles se vestiam como personagens.

A Sra. Nichols reprisou Uhura, promovido de tenente a comandante, em seis longas-metragens entre 1979 e 1991 que ajudaram a tornar “Star Trek” um rolo compressor. Ela foi acompanhada por grande parte do elenco original, que incluía Shatner como o heróico capitão, James T. Kirk, e Leonard Nimoy como o oficial de ciências meio-humano e meio-vulcano Spock; DeForest Kelley como o azedo Dr. McCoy; George Takei como timoneiro da Enterprise, Sulu; James Doohan como o engenheiro-chefe, Scotty; e Walter Koenig como o navegador, Chekov.

Nichols disse que Roddenberry permitiu que ela nomeasse Uhura, que ela disse ser uma versão feminizada de uma palavra suaíli para “liberdade”. Ela imaginou seu personagem como um renomado linguista que, de um console piscante na ponte, preside uma equipe de comunicações oculta nas entranhas da espaçonave.

Mas no final da primeira temporada, ela disse, seu papel havia sido reduzido a pouco mais do que uma “glorificada operadora de telefonia no espaço”, lembrada por sua frase frequentemente citada para o capitão: “Frequências de saudação abertas, senhor”.

Em seu livro de memórias de 1994, “Beyond Uhura”, ela disse que, durante as filmagens, suas falas e as de outros atores coadjuvantes eram rotineiramente cortadas. Ela culpou Shatner, a quem chamou de “egoísta insensível e ofensivo” que usou seu faturamento de estrela para monopolizar os holofotes. Ela também disse que o pessoal do estúdio tentou minar seu poder de negociação de contratos escondendo suas amplas cartas de fãs.

Anos depois, a Sra. Nichols afirmou em entrevistas que ela ameaçou sair durante a primeira temporada, mas reconsiderou depois de conhecer o líder dos direitos civis Martin Luther King Jr. em um evento de arrecadação de fundos da NAACP. Ela disse que ele se apresentou como fã e ficou visivelmente horrorizado quando ela explicou seu desejo de abandonar seu papel, um dos poucos papéis não-servis para negros na televisão.

Elenco principal de Star Trek durante as filmagens 

Por causa de Martin”, ela disse ao site “Entertainment Tonight”, “eu olhei para o trabalho de forma diferente. Havia algo mais do que apenas um trabalho.

Seu momento mais proeminente em “Star Trek” veio em um episódio de 1968, “Plato’s Stepchildren”, sobre um grupo de seres “superiores” que usam o controle mental para fazer a tripulação visitante da Enterprise se submeter à sua vontade. Eles forçam Kirk e Uhura, colegas platônicos, a se beijarem apaixonadamente.

Nas últimas décadas, a Sra. Nichols e Shatner divulgaram o beijo como um evento marcante que foi altamente controverso dentro da rede. Não atraiu quase nenhuma atenção do público na época, talvez por causa das classificações mornas do programa, mas também porque os filmes de Hollywood já haviam quebrado esses tabus. Um ano antes do episódio de “Star Trek”, a NBC havia exibido Nancy Sinatra e Sammy Davis Jr. dando um beijo na boca um do outro durante um especial de TV.

Star Trek” saiu do ar em 1969, mas a contínua associação de Nichols com Uhura nas convenções de Trekkie levou a um contrato da NASA em 1977 para ajudar a recrutar mulheres e minorias para o nascente corpo de astronautas do ônibus espacial.

Historiadores da Nasa disseram que sua campanha de recrutamento, a primeira desde 1969, teve muitas pontas, e o impacto específico de Nichols como embaixadora itinerante foi modesto. Mas a turma de astronautas de 1978 tinha seis mulheres, três homens negros e um homem asiático-americano entre os 35 escolhidos.

Grace Dell Nichols, filha de um químico e dona de casa, nasceu em Robbins, Illinois, em 28 de dezembro de 1932, e cresceu nas proximidades de Chicago.

Depois de estudar balé clássico e dança afro-cubana, ela fez sua estreia profissional aos 14 anos no College Inn, um clube de jantar da alta sociedade de Chicago. Sua performance, em homenagem à pioneira dançarina negra Katherine Dunham, supostamente impressionou o líder da banda Duke Ellington, que estava na plateia. Alguns anos depois, recém-rebatizada Nichelle, ela apareceu brevemente em seu show itinerante como dançarina e cantora.

Aos 18 anos, ela se casou com Foster Johnson, um sapateador 15 anos mais velho que ela. Eles tiveram um filho antes de se divorciar. Como mãe solteira, a Sra. Nichols continuou trabalhando no circuito de boates.

No final dos anos 1950, ela se mudou para Los Angeles e entrou em um ambiente cultural que incluía Pearl Bailey, Sidney Poitier e Sammy Davis Jr., com quem ela teve o que descreveu como um caso “curto, tempestuoso e emocionante”. Ela conseguiu um papel não creditado na versão cinematográfica do diretor Otto Preminger de “Porgy and Bess” (1959) e ajudou seu então namorado, ator e diretor Frank Silvera, em suas encenações teatrais.

Em 1963, ela ganhou um papel convidado em "The Lieutenant", um drama militar da NBC criado por Roddenberry. Ela começou um caso com Roddenberry, que era casado, mas rompeu quando descobriu que ele também estava seriamente envolvido com a atriz Majel Barrett. “Eu não poderia ser a outra mulher para a outra mulher”, ela escreveu em “Beyond Uhura”. (Roddenberry mais tarde se casou com Barrett, que interpretou uma enfermeira em “Star Trek”.)

O segundo casamento de Nichols, com o compositor e arranjador Duke Mondy, terminou em divórcio. Além de seu filho, Kyle Johnson, ator que estrelou o filme de 1969 do roteirista e diretor Gordon Parks, “A Árvore do Aprendizado”, uma lista completa de sobreviventes não estava disponível imediatamente.

Depois de seu papel em “Star Trek”, Nichols interpretou uma madame dura ao lado de Isaac Hayes no filme de 1974 “Truck Turner”. Por muitos anos, ela realizou um show de uma mulher homenageando artistas negros como Lena Horne, Eartha Kitt e Leontyne Price. Ela também foi creditada como co-autora de dois romances de ficção científica com uma heroína chamada Saturna.

A Sra. Nichols não apareceu no diretor J.J. O reboot do filme “Star Trek” de Abrams, que incluiu a atriz Zoe Saldana como Uhura. Mas ela corajosamente continuou a promover a franquia e falou com franqueza sobre sua parte em um papel que eclipsou todos os outros.

Se você precisa ser estereotipado”, disse Nichols ao serviço de notícias UPI, “pelo menos é alguém com dignidade”.

Via WASHINGTON POST.

Elenco principal de Star Trek em evento, 1986.

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