Confraria Floydstock: Robert Fripp e Toyah Willcox em seus vídeos virais de quarentena: ‘Estamos nisso com você’

quinta-feira, 25 de março de 2021

Robert Fripp e Toyah Willcox em seus vídeos virais de quarentena: ‘Estamos nisso com você’

O guitarrista do King Crimson e sua esposa pop-star falam sobre o que os inspirou a fazer covers de tudo, de "Enter Sandman" a "Girls, Girls, Girls" e o que todos entenderam errado sobre a sua dança do tutu, no "Lago dos Cisnes".

Em 5 de abril de 2020, os fãs de música presos em suas casas e navegando na web em busca de distração foram contemplados com uma das visões mais incomuns em uma temporada repleta deles: o chefão do King Crimson, Robert Fripp, e sua esposa, a cantora e atriz Toyah Willcox, ambos elegantemente vestidos e dançando ao som de Bill Haley e do antigo hino de rock dos Comets, "Rock Around the Clock".

Filmado no iPhone de Willcox na cozinha da casa do casal perto de Birmingham, Inglaterra, o clipe intrigante lançou uma das séries virais menos prováveis e mais comentadas do ano. Todos os domingos desde então, "Toyah and Robert’s Sunday Lunch" (às vezes chamado de "Lockdown Lunch") apresenta um novo clipe do casal apreciando uma rápida e descontraída diversão em casa. A sempre vivaz Willcox canta e improvisa (enquanto usa uma variedade de trajes, de roupa de treino a uniforme de líder de torcida) enquanto um impassível Fripp a acompanha na guitarra elétrica.

Ocasionalmente, o casal é visto dançando junto, como em uma apresentação de um minuto do Lago dos Cisnes de Tchaikovsky, onde ambos usam tutus. Mas, na maioria, eles oferecem tomadas abreviadas, de aproximadamente um a dois minutos, de músicas que ninguém esperava que o guitarrista do King Crimson fizesse um cover: músicas clássicas de metal e hard rock, de "Smoke on the Water" a "Sweet Child o 'Mine”, assim como “Tainted Love” do Soft Cell (para o último Dia dos Namorados), “Smells Like Teen Spirit” e “Purple Haze” (com Willcox mudando a linha no refrão para “excuse me while I kiss this guy").

E eles estão claramente se conectando com as pessoas: seu tributo a “Enter Sandman” tem mais de 5,7 milhões de visualizações no YouTube, sua versão de “Toxic” de Britney Spears chegando a 900.000. As escolhas das músicas refletem a história de Willcox. Emergindo da cena punk britânica dos anos setenta, onde fez seu nome como atriz (em projetos como o filme do The Who, "Quadrophenia"), ela liderou sua banda, Toyah, antes de seguir carreira solo nos anos oitenta; sua música integrou o punk, o hard rock e o gótico. Ela e Fripp se casaram em 1986 e colaboraram na banda do início dos anos 90, Sunday All Over the World e em seus próprios discos.

Com o primeiro aniversário dos vídeos se aproximando - e Willcox preparando um novo álbum de canções originais, Posh-Pop, lançado neste verão - o casal sentou-se para uma entrevista ao Zoom na própria cozinha onde se tornaram estrelas virais. “Aqui está um casal maduro que se ama se divertindo”, diz Fripp. “Espantoso, não é? Em casa, na cozinha!

Qual é a alternativa se não estivéssemos nos divertindo o tempo todo?” Willcox acrescenta. “Nem vale a pena pensar nisso.

De quem foi a ideia para esses vídeos, para começar?

Fripp: [Aponta para Willcox.]

Willcox: Tudo começou com “Rock Around the Clock”. Eu queria fazer Robert se mexer. O problema com essa coisa toda de estar em confinamento era que as pessoas estavam parando de se mover, e nossa geração precisa se mover. Então eu o ensinei a cantar “Rock Around the Clock” e nós o filmamos. É a primeira vez que postamos algo parecido, nosso primeiro passo para essa forma de mídia social. E obtivemos um milhão de acessos em poucas horas, em lugares tão distantes quanto as Filipinas e a Austrália. E pensamos: “Uau”.

Fripp: A minha é uma visão um pouco mais matizada disso. Minha esposa tem sido insistente. Os artistas têm a responsabilidade de se apresentar e, neste momento específico, manter o ânimo das pessoas. Esta é uma tradição cultural muito inglesa. Essencialmente, quando as coisas estão realmente ruins na Inglaterra, o que você faz é começar a rir e fazer coisas bobas. Um bom ponto de referência é o Ministério do Andar Abobado, do Monty Python. Agora é, "Robert coloca um tutu e dança o Lago dos Cisnes na beira do rio com sua esposa." Portanto, tenho seguido o sentido e a visão de minha esposa sobre essas coisas.

Willcox: A única coisa que sempre voltava para nós era que as pessoas estavam desesperadamente solitárias. Todas essas mensagens vinham de pessoas que diziam: “Obrigado - eu estava no limite”. E você diz: "Bem, no limite de quê?" “No limite de não ser capaz de continuar.”

E percebemos que se nos mantivéssemos postando isso com uma continuidade, estaríamos dizendo que não estamos em alguma grande mansão em algum lugar, bebendo champanhe e rindo disso. Na verdade, estamos nisso com você e estamos compartilhando isso com você. Percebemos que ainda podemos ser os artistas que se conectam com nosso público. Lago dos Cisnes - vou deixar meu marido descrever isso para você porque eu realmente não fui perdoada por isso.

O que você quer dizer?

Willcox: Com o Lago dos Cisnes, parece tão óbvio que uma das coisas mais engraçadas que poderíamos fazer sem sair de casa era ir ao fundo do jardim e apresentar o Lago dos Cisnes. Acontece que tenho dois tutus em casa. Eu cortei um e coloquei Robert nele, e isso foi literalmente um par de tomadas. Sem ensaio. Estou dizendo: “Robert, atravesse a câmera”. “Robert, me imite. Me siga." Eu estava tratando aquilo com aquele senso de humor britânico, e Robert estava tratando como o melhor que podia fazer. E é por isso que é uma peça tão linda e charmosa. Quando o lançamos, o vídeo obteve muitas respostas positivas, mas houve algumas manchetes na Europa dizendo que estávamos zombando das pessoas com nosso estilo de vida.

Fripp: Nós vivemos no centro de uma cidade inglesa agradável, muito tradicional, quase humilde. Temos um terraço tradicional inglês muito agradável, com jardim, que desce até ao rio Rea. Temos uma sorte excepcional e não temos uma atitude de privilégio. E houve alguns comentários: “Veja essas pessoas ricas exibindo suas coisas, exibindo-as para nós”. Mas eu entendo que as pessoas que estão presas em [prédios de apartamentos] não podem sair para o parque. Eu posso entender que pode ser visto como pessoas ricas exibindo suas coisas. Na verdade, não foi assim. É o que os ingleses fazem. Quando as coisas ficam difíceis, eles começam a parecer ridículos.

Toyah, vou presumir que você escolheu a maioria desses covers de hard rock.

Willcox: Sim! Dou uma lista a Robert e, dessa lista de seis canções, Robert escolhe qual sente que pode homenagear, tocando em sua afinação, e então partimos daí. Eu escolho as músicas porque sei que visualmente posso fazê-las funcionar neste espaço. Por exemplo, com "Girls, Girls, Girls", tive que erguer uma tela no meio da cozinha para não quebrar nada com as bolas de tênis.

O que é tão extraordinário sobre as canções nestes últimos 12 meses em particular é que as letras têm mais significado do que nunca e isso nunca poderia ter sido planejado. Então, com "Girls, Girls, Girls", quando muito estava acontecendo entre o Príncipe Harry, Meghan Markle e a Família Real, decidi jogar tênis e ir e vir - toda a ideia de que as meninas são apenas uma coisa. E então você coloca isso com Mötley Crüe, que objetificou completamente as garotas como dançarinas de pole dance. Você terá essa quantidade fenomenal de comentários em 90 segundos.

Fripp: Reflete as diferentes convenções culturais, normas e valores de Los Angeles e da Inglaterra. As pistas estão aí, com o voleio entre as partes.

Qual foi outra música cujas letras parecem relevantes agora?

Willcox: “Smells Like Teen Spirit.” Estava chegando o Natal e realmente queríamos salientar que o espírito adolescente ainda está vivo em nós, mas não somos encorajados a usá-lo quando você tem mais de 30 anos. “Rebel Yell” exatamente o mesmo, o que eu acho que fiz em um trampolim. O espírito ainda está em nós. Não desaparece. Estou com 62 anos, chegando aos 63, e Robert, 73, chegando aos 74. Mas acho que nada estava tão bem colocado quanto em "Girls, Girls, Girls" no dia em que o fizemos. Esse era o ponto ideal.

Toyah, houve alguma música que você apresentou a Robert que levou algum tempo para ser convincente?

Willcox: Na verdade, “Girls, Girls, Girls,” por um bom tempo. Mas ele está se tornando cada vez mais aberto. Na verdade, ele não disse não a nada, especialmente no contexto de quão populares essas músicas são para o público de massa. E percebemos que essas músicas formaram a vida das pessoas, que as pessoas descobriram essas músicas quando estavam apaixonadas por alguém, quando estavam se casando. Essas são músicas de enfatização realmente ótimas para a vida das pessoas. [Vira-se para Fripp] Então você realmente não diz mais não, não é? Encontramos uma maneira de fazer isso.

Fripp: Eu vejo os aspectos técnicos desafiadores. Posso tocar na guitarra? Uma guitarra é suficiente para apoiar minha esposa? Posso honrar a música? Se for uma balada orquestral, não vai dar certo.

Willcox: Sim, tem que ser pra cima. Tem que te colocar de pé.

Fripp: Rockin’ out.

Robert, você já tocou músicas como “Smoke on the Water” ou “You Really Got Me” antes? E como foi aprendê-las?

Fripp: Essencialmente não à primeira pergunta, embora se voltarmos de 1965 a 1967, eu era um músico de hotel em Bournemouth [no sul da Inglaterra]. Como o jovem guitarrista da banda, a banda costumava se virar para mim e dizer: "Que twists você tem, Bob?" em outras palavras, é responsabilidade do guitarrista apresentar à banda os sucessos mais recentes que os jovens do público gostariam de nos ouvir tocar. Seguindo 50 e tantos anos, hoje em dia, se eu estivesse naquela posição, essencialmente a de uma banda cover, seria esperado que você conhecesse todas essas músicas - tudo a partir dos anos 80 - e pudesse apresentar versões honrosas delas. Em certo sentido, é isso que estou fazendo hoje. Não é um salto gigante, embora nos últimos 50 anos meu repertório principal tenha sido King Crimson, não outras bandas.

Como você escolheu “Enter Sandman”, onde Toyah está cantando enquanto está em uma esteira?

Willcox: “Enter Sandman” surgiu puramente porque eu queria fazer meu marido rir loucamente. Então, às vezes, você sabe, você recebe ótimos comentários. Às vezes você está apenas se divertindo. Acabei de comprar a bicicleta ergométrica porque, no lockdown, as pessoas que fazem exercícios online são extremamente bem-sucedidas. E foi toda essa ideia de, aqui estamos nós, todos artistas de rock, e estamos fazendo nossos exercícios e estamos fazendo o que deveríamos estar fazendo no palco, que é tocar e cantar.

E também há o elemento adicionado que eu usei sem sutiã para fazer meu marido rir, o que foi puramente um ato de inocência em que a iluminação realmente ajudou a transformá-lo em outra coisa. Houve uma apreensão em enviar aquele clipe específico para minha equipe online, e eu perguntando: “Isso incomoda você? Isso parece errado? ” E, claro, minha equipe é masculina e eles disseram: "Não, nós amamos isso."

Qual música te fez pensar: “Sabe, essa é uma ótima música ...”?

Fripp: Bem, na verdade, quase todas elas. Minha favorita pessoal no momento é “Enter Sandman”.

Willcox: E [do Alice Cooper] “Poison”! Todas são canções brilhantes!

Fripp: Quero dizer, são todas coisas absolutamente impressionantes. Estou impressionado com os guitarristas originais nessas faixas. Desenvolvimento fenomenal e tocando principalmente desde o final dos anos setenta e início dos anos oitenta, Van Halen em diante. Steve Vai, Satriani, os meninos do Metallica ... Os criadores dos riffs são músicos fenomenais. Eu volto, ouço as versões originais gravadas, vejo performances ao vivo, vejo diferentes interpretações e covers de guitarra no YouTube. Então eu tenho que honrar o espírito da música enquanto a faço minha.

Robert, como você decidiu fazer um vocal raro em “When I Fall in Love” de Nat King Cole?

Fripp: Bem, na verdade, eu fiz isso ao vivo. Eu apresentei ao vivo com o King Crimson no bar de um hotel no Japão em dezembro de 1981 com Tony Levin no piano. Isso era simplesmente o humor da banda King Crimson. E, estranhamente, dois anos e meio depois, em março de 1984, estávamos em outro hotel japonês, acredito que em Osaka, e Bill Bruford estava no piano: "Bill, mi bemol, por favor!" Na segunda ocasião em que fiz isso, o Air Supply estava no lounge enquanto eu cantava. Sempre adorei a música de ver Nat King Cole cantando no filme de Errol Flynn, Istambul. Nat King Cole - musicalidade impressionante. Eu procuro imitar isso.

Toyah, quais são seus desafios ao cantar esse tipo de música?

Willcox: Como cantora, tenho que pensar na quantidade que farei em 90 segundos. Em primeiro lugar, que me apresento como cantora e, em segundo lugar, que mantenho esta cultura de visualização de 90 segundos porque a capacidade de atenção é agora aparentemente de cerca de cinco segundos. Então, eu tenho que alcançar as pessoas nesse tempo. Muito, muito raramente eu acho que não consigo prender a atenção. “Everlong” foi um exemplo porque é uma expressão na guitarra, não na voz. Então, naquele ponto, tivemos a oportunidade de trazer uma cobra viva, que usei para prender a atenção do espectador. Eu me senti como uma vocalista naquela música em particular e no estilo que ela é cantada, eu não seria capaz de prender a atenção.

Fripp: A cobra pertence ao professor de guitarra da minha esposa e  meu aluno de guitarra.

Quanto esforço foi necessário para convencer Robert a colocar tatuagens falsas em seu rosto para "Paranoid" enquanto ele estava em algum tipo de cofre em sua casa?

Willcox: Ele estava tão, tão pronto para isso! O tutor de violão que uso, que também é aluno de Robert, tem tatuagens da cabeça aos pés. Então eu disse a Robert: “Vamos cobrir você de tatuagens”. Eu as comprei online; são transfers. Eu sabia que queria uma coroa na testa dele.

Fripp: Na verdade, eu estava no cofre com minha esposa do lado de fora, e isso me apavorou.

Willcox: Por quê?

Fripp: Basicamente, eu me sento na lateral do palco, de preferência no escuro, e toco. E lá estava eu à vista de todas as câmeras, no cofre [de um antigo banco], com a porta do cofre fechada. Eu tive uma claustrofobia terrível. Aquilo foi pesado.

Willcox: Eu tenho que posicionar Robert de uma forma que ele não sinta a opressão da câmera sobre ele. É apenas algo sobre Robert. Então, apenas o movemos um pouco para trás. Eu nunca vou ser capaz de tê-lo ali na frente da câmera. Ele simplesmente não gosta.

Robert, que tipo de feedback você recebeu dos fãs do King Crimson ao vê-lo dançando ou fazendo covers de músicas de Alice Cooper e Joan Jett?

Fripp: Em uma palavra, surpresa. Um dos meus interesses pessoais nisso é dar um empurrão no senso comum. Em termos de senso comum sobre Fripp, é: "Nós sabemos que ele é um homem terrível, ele odeia seus amigos, ele é desagradável com as pessoas, ele é cruel, furioso e venal" e todo o resto desse absurdo. Em termos de realmente se envolver com isso, não acho que seja possível. Mas em termos dos Sunday Lunches, há um aspecto totalmente diferente de mim que minha esposa está ansiosa para apresentar há muito tempo, o lado de Robert que realmente ninguém consegue ver. Eu provavelmente não teria feito isso sem o lockdown também.

Como a produção dos vídeos mudou ao longo do ano?

Willcox: Decidimos na sexta-feira qual será a música do domingo, 10 dias depois. Começamos a ensaiar segunda, terça e quarta-feira. Fazemos um teste na quarta-feira à noite. O que eu não digo a Robert é que às vezes eu ligo a câmera sem ele saber, porque essa primeira tentativa geralmente é o ponto ideal.

“Poison”, na verdade fizemos 20 tomadas. E fizemos isso porque era tecnicamente uma ótima música, mas tecnicamente havia muita coisa acontecendo na tela e queríamos acertar. Percebemos que nosso público estava crescendo e crescendo e crescendo. Desde então, nos preparamos muito mais. Muitos dos primeiros foram apenas uma ou duas tomadas sem ensaio.

Fripp: Frequentemente filmado na manhã em que eles eram exibidos.

Willcox: Sim, não podemos mais fazer isso.

Por quanto tempo você se vê fazendo isso?

Willcox: O que podemos fazer é mudar para uma vez por mês ou quinze dias. Estamos discutindo com nossa equipe de mídia sobre a maneira mais eficaz de manter o impacto, e o que todos precisamos lembrar é que o vírus não irá embora até que o erradiquemos completamente. Portanto, ainda haverá pessoas trancadas. E começamos isso para dizer às pessoas que estavam trancadas que estamos com vocês aqui. Você não está sozinho. Somos o ponto de contato. Portanto, nunca iremos parar completamente.

Vocês dois estão casados desde 1986. O que há de novo que vocês aprenderam um sobre o outro enquanto faziam esses vídeos no lockdown?

Willcox: Com King Crimson, Robert escreveu músicas que devem ser mantidas dentro de um limite invisível para impedir que o trem saia dos trilhos. Robert escreveu músicas com as quais aprendeu a ser o pino de rebite que nunca deve ser fraturado. Agora eu vi que Robert se colocou musicalmente em uma posição onde ele não consegue subir no palco, ficar de pé e se divertir apenas fazendo um solo estrondoso, porque tudo está nessa linha.

E eu amo que Robert tenha comprometido isso para participar desses vídeos e entender [que] se algo está um pouco fora do comum, isso quebrou todas as regras que Robert estabeleceu para si mesmo em sua carreira. O que tem sido notável sobre esses filmes é que Robert fez tudo e ponto final. Isso é bastante milagroso. Ele tem feito isso com o coração aberto. Ele aprendeu canções de rock. Ele assumiu o compromisso.

Fripp: Isso confirmou o que eu já sabia. Minha esposa é uma força da natureza e minha esposa mostra o caminho. Minha esposa é uma estrela. Uma coisa tem realmente me irritado cada vez mais. Atualmente, há um debate em andamento sobre o papel das mulheres no mundo em geral, especificamente agora na indústria da música. Minha esposa é uma influenciadora cultural do final dos anos setenta até os anos oitenta. E eu a vi retocada da história de uma forma que continuo a achar incompreensível. Então, aqui estamos nós em casa apresentando essencialmente as visões da minha esposa, aqui e agora.

Willcox: Eu também não te paguei para dizer isso.

Traduzido pelo Confrade Renato Azambuja, via Rolling Stone.

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